PSL Bachelor's degree - Positive impact

Program type : Initial Training
Degree : Bachelor
Discipline(s) : Sustainable development, Environment, Geoscience, Earth sciences, Biology, Chemistry, Design, Economics, Geography - Geopolitics, Business Administration - Management, Mathematics, Philosophy, Physics, Life Sciences, Sociology
Place : Paris
Domains : Humanities & social sciences, Engineering, Fundamental Sciences
Teaching language : French, English
Internship required
Prerequisites : High school diploma
Presentation
Curriculum
Admission
Opportunities

PSL is introducing an innovative new interdisciplinary program for future high school graduates: a three-year undergraduate curriculum based on the UN’s 17 Sustainable Development Goals (SDGs). 

Bandeau Positive impact

Openings in september 2020

PSL’s new Positive Impact degree* (undergraduate degree in sustainability sciences) is designed to produce students who can examine the challenges posed by sustainable development in all their complexity, from the various scientific problems they raise to their political, social and cultural implications and potential technological solutions. The aim is not to produce experts in sustainable development at the undergraduate level, but rather students who have acquired the necessary mindset to tackle those challenges and who will pursue graduate-level studies at top universities in France or abroad, while maintaining the intellectual habits they acquired as undergraduates. 
*The three-year program culminates in an institutional degree issued by Université PSL.

Learning outcomes 

Designed in close connection with research under way at PSL laboratories, this unique undergraduate program is based on a comprehensive approach that necessarily encompasses a wide range of disciplines, with the aim of training future generations in the Sustainable Development Goals. It is modeled on the PSL undergraduate curriculum (the CPES Multidisciplinary Preparatory Class and Paris-Dauphine Bachelor’s programs): educational excellence and gradual specialization over three years, with a solid multidisciplinary foundation. The SDGs will serve as the common thread for these interdisciplinary projects and imbue the basic instruction. Some of the coursework and activities will be shared with other Bachelor’s-level instructional programs at PSL.

Offering veritable training for the mind, the program is structured around six principal areas:

  • A solid multidisciplinary foundation that combines physics, chemistry, biology, mathematics and engineering as well as the humanities, economics and social science (sociology and political science, philosophy and ethics, geography, management, etc.).
  • Project-mode instruction that is interdisciplinary and team-based, along with internships and practical case studies presented in part by public and private organizations, to give students an interdisciplinary perspective on the broad issues related to the SDGs.  
  • Development of behavioral skills (creativity, adaptability, community-mindedness, motivation, communication, reasoning, rhetoric, emotional intelligence, etc.).
  • Development of professional know-how (project management, lifecycle analysis, impact analysis, digital skills, linguistic and intercultural skills, etc.).
  • An annual series of lectures presented by researchers and others who are actively involved in SDG issues and open to a broader student body.
  • Student participation in projects connected with the SDGs in the form of mandatory projects or internships that earn ECTS credits.
     

In order to reinforce their learning, students will also have the option of taking part in exchange or gap-year programs with partner universities. The share of the instruction given in English will increase over the course of the three-year curriculum.

Diploma issued: an institutional degree issued by Université PSL (i.e., not the French government) (diploma currently under construction).

Tuition: Enrollment fees are aligned with France’s national tuition for Bachelor’s-degree programs (€170 in 2018-2019). Students receiving need-based scholarships are exempted.

This program benefits from the corporate patronage of BNPP.

  • A top-tier interdisciplinary curriculum based on the 17 Sustainable Development Goals
  • Innovative project-based learning
  • Collaboration among various PSL institutions covering every area of study: science, humanities, the arts, etc.
  • Close interaction with private businesses and organizations: conferences, internships, research projects, case studies, etc.
  • Varied teaching formats: small class sizes, practicums, lectures, seminars, group work, mentoring.
  • A unique curriculum that is fully committed to equal opportunity and attracts a diverse student body from complementary backgrounds within each academic class (with need-based scholarships available).
  • Immersion in an advanced international research ecosystem, working closely with major laboratories and scientific innovation.
  • An international study environment, with an increasing share of the instruction given in English over the course of the three-year program.
  • An unequaled campus life in the very heart of Paris, benefiting from the opportunities available at Université PSL to meet students from several institutions and move among a variety of campuses.
  • A curriculum that draws heavily on ground-breaking  programs in the field of sustainable development led by PSL and its academic ecosystem: Tara Oceans with France’s CNRS, the Corail Labex with EPHE and EHESS, the Sustainable Finance Labex with ILB, the Migrations and Societies chair at Collège de France, the Climate Economics chair at Paris-Dauphine, the PSL-Environnement Flagship Research Program, instruction in sustainable development at ISIGE-MINES ParisTech, and more.

La nouvelle PSL-Licence Impact positif (undergraduate degree in sustainability sciences) est un cycle de 3 ans généraliste (180 ECTS), sanctionné par un diplôme d’établissement délivré par l’Université PSL. Formation bilingue anglais-français, elle délivre un socle pluridisciplinaire solide dans toutes les sciences, nécessaires à la compréhension et la maîtrise des enjeux d’un monde soutenable.
On entend par « sciences » l’ensemble des sciences de la nature, de la matière et de la vie, des sciences économiques et sociales et des sciences humaines. Cette formation vise à étudier l’interaction entre l’homme et la nature à l’échelle locale, régionale et mondiale, à décrypter les problématiques du développement durable sous l’angle de l’interdisciplinarité et à favoriser la créativité dans la recherche de solutions globales à impact positif. Cette vision interdisciplinaire est nécessaire à la compréhension globale de notre impact sur la planète et la société. Les sciences et l’innovation sont ainsi au service d’un nouveau modèle de développement à impact positif.

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Organisation du cursus

A l’issue des 3 années de formation, les étudiants auront acquis les connaissances et compétences suivantes, leur permettant d’appréhender la diversité et la complexité scientifique des enjeux du développement durable : 

1.    Un socle scientifique pluridisciplinaire
2.    Une vision interdisciplinaire 
3.    Des savoir-être
4.    Des savoir-faire 
Une des grilles de lecture des enjeux du développement durable est celle des 17 objectifs de développement durable de l’ONU qui se déclinent en 6 thématiques : la gouvernance et partenariat, les valeurs universelles, les besoins de base, les conditions planétaires, le développement social et économique et l’utilisation soutenable de ressources.

Le cursus repose sur une combinaison équilibrée de cours et d’enseignement en mode projet permettant aux étudiants de s’approprier les concepts et d’être acteurs de leur apprentissage. Les savoir-faire et savoir-être seront acquis dans le cadre de ces différents modules.
L’enseignement sera bilingue (anglais/français) avec une part progressive sur les 3 ans de l’enseignement en anglais (niveau d’anglais recommandé B2 & Français de niveau B2/C1).

Architecture de la licence

 

- Un socle scientifique pluridisciplinaire 
A la suite d’une présentation de l’ensemble des enjeux liés au développement durable, le programme apportera toutes les connaissances scientifiques nécessaires à leur bonne compréhension et maîtrise. Les disciplines scientifiques enseignées sont les suivantes : 
-    Sciences naturelles pour l’environnement : sciences du système Terre, physique, chimie, biologie, etc.
-    Sciences Appliquées : ingénierie et économie.  
-    Sciences des données : statistiques, programmation, etc.
-    Sciences humaines et sociales : science politique, politiques publiques, philosophie sociale et environnementale, éthique de la recherche, anthropocène et nouveaux usages du monde, justice et éthique environnementales, enjeux globaux de la gouvernance démocratique et de la transition écologique, dimension environnementale de la révolution numérique, etc.
-    Sciences économiques : grands principes économiques, micro et macroéconomie, monnaie et finance, travail et inégalités, économie du développement durable, économie des ressources naturelles et minières, etc.
-    Mathématiques : en soutien aux sciences naturelles pour l'environnement, aux sciences des données et aux sciences économiques.
Le cursus propose dès la première année des cours en anglais dont la proportion ira croissante jusqu’en 3ème année. 
Les étudiants pourront choisir entre deux mineures « Environmental sciences » et « Economics and social innovation ». Celles-ci seront proposées à partir de la L2 et leur volume horaire augmentera en L3. Ces mineures seront données en anglais.

- Une vision interdisciplinaire
La force de ce programme est de penser les enjeux du développement durable à la croisée des différentes disciplines. Des modules spécifiques ont été construits autour de cette idée directrice du programme :
-    Les projets interdisciplinaires conduits en petits groupes : dans le cadre de ces projets, les étudiants analyseront d’un point de vue technique, économique et social une filière industrielle, une technologie émergente (en L1 à l’échelle d’un secteur), un métabolisme urbain (en L2 à l’échelle d’un territoire). En L3 ces projets interdisciplinaires prendront la forme de la réalisation et l’animation de controverses scientifiques. 
-    Les projets d'innovation sociale : dans ce cadre, les étudiants seront immergés dans le monde de l'entrepreneuriat social avec les acteurs de l'innovation sociale (entreprises et association) sur des cas d'étude réels. 
-    Un module sera dédié aux grands enjeux du Développement Durable. Son objectif est de décrypter un certain nombre de problématiques sous l’angle de l’interdisciplinarité: changement climatique, santé humaine, écosystèmes & biodiversité, épuisement des ressources naturelles, etc.
-    Un cycle de conférences sera proposé avec les acteurs des mondes scientifique, économique et institutionnel relatifs à l’impact positif, au niveau international. 

- Des savoir-être 
L’acquisition des compétences comportementales -qui seront développées dans le cadre des projets, et des cours- sera initiée lors de modules pédagogiques : 
-    Les écoles d’été et d’hiver, qui permettront aux étudiants de découvrir de nouveaux univers (recherche, entreprise, découverte d’écosystèmes, etc.)
-    Un atelier de créativité « impact positif », dont l’objectif est de développer sa créativité au travers d'un parcours artistique. 
-    Un voyage d’étude est proposé dès la première année en lien avec le projet interdisciplinaire afin de concrétiser le projet sur le terrain.
-    Un accompagnement sera proposé dans la construction du projet personnel, académique et professionnel.
Le programme vise à transmettre aux étudiants les compétences suivantes : sens du collectif, communication orale et écrite, créativité, rhétorique, argumentation, négociation, intelligence émotionnelle, adaptabilité, motivation, curiosité. 

- Des savoir-faire
Au cours des projets et des modules précédents, l’accent sera mis sur un savoir-faire professionnalisant. Dans ce prolongement, les étudiants devront également effectuer deux stages d’un mois minimum. Le choix des stages sera libre. 

Trois ouvrages collectifs publiés sous l’égide du CNRS sous forme de courts articles de vulgarisation comprenant une bibliographie :
•    Le climat à découvert, outils et méthodes en recherche climatique, sous la direction de Catherine Jeandel et Rémi Mosseri, CNRS Editions, 2011.
•    Le Développement durable à découvert, sous la direction d’Agathe Euzen, Laurence Eymard et Françoise Gaill, CNRS Editions, 2013
•    L’énergie à découvert, sous la direction de Rémy Mosseri et Catherine Jeandel, CNRS Editions, 2013.     

Openings in September 2020

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Students are admitted to PSL’s Positive Impact Bachelor’s degree program on the basis of an application and interview, using criteria such as academic performance, level of commitment and motivation.

Our admissions process prioritizes diverse student backgrounds and experience, directly in line with Université PSL’s proactive equal opportunity policy.
Backed by the quality of the student advisory services and the efficacy of the support services offered (scholarships, housing, etc.), the curriculum will give students the opportunity to discover and capitalize on their specific abilities – a primary condition for academic and professional success.
Thirty candidates from a wide variety of backgrounds will be selected to comprise the inaugural class.

Who should apply?

To apply for the first year of a Bachelor’s degree program, you must have completed (or be in the process of obtaining):

  • a general secondary education French baccalauréat diploma (obtained in France or abroad)
  • or a secondary education diploma obtained abroad that is recognized as equivalent to the baccalauréat.  

The following criteria will be particularly important in evaluating the applications:

  • A high degree of intellectual curiosity and a passion for hybrid disciplines.
  • An inclination toward reflection (analysis) as well as action (entrepreneurialism).
  • An interest in every aspect of sustainable development issues (economic, social, cultural, environmental) and significant underlying topics (energy transition, inclusion, etc.).
  • The desire and ability to work as part of a team, interpersonal skills. 
  • Adaptability in an uncertain environment that offers contact with people who range widely in their backgrounds and expertise.
  • A critical mindset along with reasoning skills and the ability to express yourself (orally and in writing).
  • Excellent command of languages: English (B2) and French (B2/C1).

Each candidate’s involvement in organizations and motivation will also be among the criteria assessed by the admissions panel.

Thanks to its multidisciplinary nature and gradual specialization, the three-year program will enable students to develop the expertise sought by top-level universities and the professional world.
The PSL Positive Impact Bachelor’s degree program, like all of PSL’s undergraduate offerings, is designed to be the foundation for further study to at least the Master’s level. At the end of three years, students may continue their studies at PSL (e.g, a graduate degree in one or multiple disciplines, study at the major engineering schools, etc.) or at another selective, top-ranked university in France or worldwide.

Examples of opportunities at PSL:

- In the sciences: 
• Master’s degree in Energy (the challenges posed by carbon-free energy). 
• Master’s degree in Materials Science and Engineering, particularly the “Materials, Design and Innovation” program, which relates to housing and energy storage. 
• Master’s degree in Life Sciences, particularly the “ Biodiversity and environment” track. 
• Master’s degree in Earth and Planetary Science, Environment

- In the humanities and economic and social sciences: 
• Master’s degree in International Affairs and Development, particularly the “Peace Studies” and “Sustainable Development and Responsibilities of Organizations” programs 
• Master’s degree in Public Policy
• Master’s degree in Applied Economics
• Master’s degree in Institutions, Organizations, Economics and Society
• Master’s degree in Innovation Management
• Master’s degree in Management & Organizations

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